LE PLACENTA :

À QUOI SERT-IL ?

Organe essentiel au bon déroulement de la grossesse, le placenta est le lieu de tous les échanges vitaux entre la mère et le fœtus. De quoi se compose-t-il ? Quels sont ses différents rôles ?

 

Le placenta, un organe fascinant

Le placenta est un organe éphémère et autonome: il se forme spécialement durant la grossesse pour assurer le développement du fœtus et est expulsé environ 30 minutes après l’accouchement. Cette « galette » épaisse commence à se former dès l’implantation de l’embryon dans la muqueuse utérine. Le placenta devient totalement fonctionnel au bout de 3 mois et est complètement formé au 5e mois.

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De quoi le placenta est-il formé ?

Le placenta est une sorte d’éponge constituée d’un réseau de veines et d’artères appelées villosités. Sur une face, ces villosités sont ancrées à la paroi de l’utérus et captent le sang de la maman. L’autre côté du placenta est recouvert d’une pellicule transparente et raccordé au bébé par le cordon ombilical. La circulation du bébé et de sa maman sont ainsi reliées, sans jamais que leur sang ne se mélange.

Quel est le rôle du placenta ?

Le placenta est une sorte de plateforme d’échange entre la mère et le bébé. Il revêt plusieurs fonctions:

  • Il permet au bébé de puiser dans le sang maternel l’eau, les nutriments et l’oxygène nécessaires à son développement.

  • Il joue un rôle de barrière protectrice en bloquant certains microbes et substances. Toutefois, certains parasites (toxoplasme), germes (listéria, syphilis), virus (HIV, cytomégalovirushépatite B…), molécules médicamenteuses ou substances toxiques (tabac, alcool, drogue) peuvent franchir le placenta et entraîner des lésions parfois graves.

  • Il assure l’élimination des déchets organiques produits par le bébé (urine, dioxyde de carbone…) que ses reins et son foie, encore trop immatures, ne sont pas capables de supprimer.

  • Il fabrique et sécrète différentes hormones essentielles au bon développement de la grossesse et du bébé.

Le placenta mesure 15 à 20 cm de diamètre, 3 cm d’épaisseur et pèse jusqu’à 500 g. Il possède une surface totale d’échange d’environ 14m2 et un réseau sanguin long de 40 à 50km.1

Le placenta a une durée de vie d’environ 9 mois. Lorsque la grossesse dépasse le terme, il est possible que le placenta vieillisse et n’assure plus bien sa fonction d’échange. 

C’est pourquoi la future maman et son bébé sont suivis de près. Si le bébé se porte mal, l’équipe médicale déclenchera l’accouchement.